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现场报道|喜闻丽磁TA-7395障板式音箱

2021-06-08 14:30:33     来源:丽磁西电音频工作室     类型:转载
涉及品牌:


【HIFI说 2021年6月报道】
近期有关西电Western Electric的最新消息,是复刻版300B终于可以供货了。Western Electric品牌由Charles Whitener接手之后,2018年宣布重新投入生产300B电子管,但年年喊着狼来了,却始终只闻楼梯响,现在终于可以看到真面目了。自从1998年西电最后一批300B出厂之后,WE 300B就成为市场上的稀有珍品,这只电子管是由贝尔实验室于1933年研发完成,它的前身是300A电子管,此后300B成就了众多经典器材。而生产300B的工厂也从最初的纽约,依次转移到了加州Hawthorne工厂、宾夕法尼亚州Allentown工厂、堪萨斯Kansas市工厂以及阿拉巴马州Huntsville工厂。我曾经有过疑惑,既然WE 300B的生产历经那么多不同地区、不同技术人员都能维系高质量,复刻生产真的很难吗?最新的300B将在乔治亚州Rossville完成组装,公司宣称尽管新工厂采用了全新的装置和设备,但300B的生产依然使用最初的工序并遵循特别高标准,以保持真正的传统。比如注入阴极的被称为“秘密武器”的核心材料仍然取自Hawthorne工厂1963年的剩余物资。为庆祝300B的八十周年大庆,西电除了复产300B之外,还宣布推出一款单端功放91E,用以致敬1936年推出的91A。西电91E使用了专利的Class A2拓扑电路技术,环形输出变压器与芯片控制的自动偏压技术,每声道输出功率超过20瓦。同时推出的还有一部单声道功放91C Metropolis,全球限量生产500台,估计亚洲地区将是最大买家。



音乐科班出身的郑大伟,接手父亲郑财的棒子,全力投身丽磁音响事业中

当然我们知道,这家Western Electric已经不是一百年前那家西电公司了,复刻的产品未必十全十美,但原始的西电产品年久失修,也实在让人担心受怕。读者都知道,我自己是比较反对原装的古董音响器材,要知道上世纪20、30年代的西电功放、音箱都是单声道,要组成立体声必须有完全一模一样的两套机器才行,光这点就难倒了许多人。我在国内听过的一些所谓西电古董音响,有时左右声道的生产年代都不同,甚至生产材料有别,这如何能要求两声道声音一致呢?再说将近百岁的电容器,很多都已经漏电变质,市面上贩售一些所谓的西电电容,其实都是西电的壳,现代的芯。“没有买卖,就没有伤害!”既然有人愿意花大把银子,就有人想办法山寨造假,初烧的朋友是难以判断的。





7395是美国有声电影初期的经典音箱系统,使用18英寸漏斗型设计,中低音非常快速灵敏,是西电音箱中灵敏度最高的设计之一

西电的古董机主要分散在亚洲地区,美国的二手货已经被清理得差不多,目前主要是越南移民在操作。他们开着车在美国中西部一些衰落的小镇寻找关门的老戏院,把其中可用的西电器材挖掘出来,几十年下来货源越来越稀少,价格越来越昂贵。日本是最早开始收藏西电古董机的地方,现在仍有一些珍贵遗物,但都散落在发烧友手中,几乎是无法购买的。韩国有一位富豪发烧友,三十多年来不断收购西电的古董音响,目前已蔚成大观,2001年更创立Silbatone Acoustics音响品牌制造胆机,与日本G.I.P.复刻西电音箱联手推广。韩国人的古董音响收藏极为丰富,西电音箱与胆机的收藏是其中重点项目。他们认为这些制造于上世纪20~40年代的“剧院之声”,仍有着现代音响所欠缺的迷人魅力,这些号角音箱与小功率胆机的速度快、动态大、音质滑顺鲜活、而且可以重现最细微的音乐讯号。




西电所设计的低音障板,低频单元号角后面是敞开的,这是为了使低音单元发出的中频不受箱体的污染,保持声音的纯净。后来Altec改进低音号角障板设计,在低音喇叭下面加上导向孔(两个竖的窄开口),低频单元后面则完全封闭,虽然让号角减小尺寸,低频量感增强,但清晰度和准确度却降低,因为无法协同相位

我曾拜访过台湾的林宪平牧师,因缘际会,他成了目前全世界收藏西电古董音响数量最多的人,国内很多原装西电的器材,基本都是从林牧师手中流出到香港再转手进国内。林牧师不是生意人,他出售器材的所得都用于兴建教会,所以这数量最丰富的收藏者,未必是玩得最出神入化的发烧友,所以他的系统无法完全体会西电音响奥妙。我听过由铃木伸一所成立的日本G.I.P.实验室复刻西电音箱,他从2003年开始制造西电的励磁单元,号称用当年的材料、当年的结构、当年的工法忠实复刻西电喇叭单元,不但是外观与设计要求与西电100%相同,连声音都必须重现当年风采。只不过我也没听过80年前全新的西电音响究竟是什么声音?自然无法确定G.I.P.是否就百分百还原西电的声音。广州有几家音响店打着复刻西电的招牌,同样无法予以评论。但不管如何,与其把目标对准可遇而不可求、状况不明朗、声音没保证的原装古董机,我更建议普通发烧友买复刻的西电产品,可以避免走很多弯路。


在众多复刻西电的产品中,佛山丽磁无疑是其中的佼佼者,可能也是性价比最高者。录音师Leo冯伟国说,三十多年前他买过一部西电胆机,二万多港币,现在已经水涨船高变25万了。一些发烧友的原装西电组合,从便宜的60-70万,状态稍好的200万元人民币,到品相完美的喊价超过一百万美元,分分钟都贵过现代崭新的音响产品。多数发烧友都无力承担或追寻原装西电古董机,佛山丽磁无疑是最好的替代品之一。时隔数年再次造访佛山丽磁,安歌AS系列产品已经建立极高声誉,安歌的名称来源于Analog Sound,意味着用平实的价格,就能享受到非常有模拟味道,可以体会西电风格的声音效果。更高端的丽磁LM系列产品正陆续开发中,预计五月份后会和大家见面。于是我的注意力转移到巨大的TA-7395障板式上,搭配安歌系列电子管放大CD机AS-121、AS-123A电子管缓冲器、AS-133直热式三极管前级、211单端放大的AS-125后级,它们发出了2021年以来我听过最具煽动效果的声音!


先来说说西电音响为什么这么有魅力?从历史来看,西电公司发明和推广应用了话筒、喇叭、音频变压器、功放、电子管、电气录音、有声电影、负反馈、LP黑胶、RIAA均衡曲线、立体声录音、PCM脉冲编码调制传输、晶体管和FET场效应管等等。1877年爱迪生发明了蜡筒留声机,留声机作为早期录放音设备存在很多年,但它是机械设备,电声录音机等到1925年才被西电发明。为解决线路噪声问题、隔离直流电、匹配不同设备间的信号阻抗,西电发明了Repeating Coils(后来被称为音频变压器),在1920年代电子管功放(收音机)流行以前,它已经在电话线路上默默地工作了许多年。西电决定了音频功放最初发展的基本方向——变压器输入、输出,也奠定了今天的功放、喇叭基石。假如没有这些科学遗产,我们看到的音响产品说不定会以另一种方式存在,西电在音响诞生和发展早期做出的贡献,是无法抹灭的伟大成绩。本文专注谈有关喇叭的话题,其他如电子管、功放、录音等有机会再聊。



原版的西电597励磁高音驱动头,据说十多万元售价仍有行无市



原版的西电555励磁驱动头,生产年代1928-1938,使用2英寸铝合金振膜,频率响应70Hz-8kHz,含括大部分乐器与人声的基音



原版的西电TA-4181低音单元。多数西电音箱的标准组合都是597高音+555中音驱动头,另外再加18英寸的TA-4181低音单元。1933年西电用555+号角和四个18英寸低音组成开放式障板音箱系统,几乎成为所有美国剧院音箱的鼻祖和根源

1916年,西电工程师C. G. Hensley提出新扬声器的概念,西电开始着手新型喇叭的研发和生产。早期的西电喇叭从电话机的听筒(Receiver受话器)演变而来,所以很多年里西电喇叭一直叫做Receiver。同年西电工程师E.C. Wente发明了电容话筒,并在1922年取得重大突破投入实用,它能获得远优于碳晶话筒的音质,为商用级录音提供了可能性;时至今日,电容式话筒仍然是专业录音的不二之选。1920年代早期,西电Walter H. Schottky和Erwin Gerlach发明了带式话筒,用相同原理顺便发明了带式扬声器。1928年,西电工程师E.C.Wente和A.L.Thuras改进号角扬声器,使高频响应扩展到15KHz,西电音响设备频率上限15KHz的传统由此而来。然后西电又发明了电气录音,为声音的记录、复制、保持、传播提供了有效的途径,在电气录音的开发过程中,西电进行了早期的电声学研究,电声信号的频宽与幅度,如何收集记录更多的细节,又怎样将它们回放出来等等。



1929年,西电在英国伦敦成立Westrex公司,俗称“东电”或者“英国西电”。Westrex实质上是西电的音响品牌,业务覆盖欧美,重心更倾向于美国。Westrex初期主要从事电影录音设备、影院扩声系统、电影声轨碟片制造等,后来逐渐总揽了西电的音响器材业务,包括唱片用的录音和制作设备、唱片制造、唱机开发制造等。Westrex组织开发生产的音响产品至少有Westrex、Western Electric、Electrical Research Products Inc三种标识。Westrex向电影公司出租成套的录音设备,只租不售的方式和同业竞争促使西电的音响工业在1930年代迅速健全起来。555驱动头、15A与22A号角、300A/300B电子管、91/86胆机等一系列西电经典名器都诞生于Westrex旗下。二战后,西电退出了Westrex的大部分音响制造业务,而由JENSEN、ALTEC、JBL等代工。



为了让复刻的597励磁高音驱动头有更准确的相位,所以设计了可上下、前后移动精调的尺标

1933年西电发展出早期的立体声剧院系统Stereophonic,由E.C.Wente和A.L.Thuras共同研发的Stereophonic基本上是一对多格高音号角加上一个摺叠低音号角所组成的二路系统,励磁低音单元最高输出为100dB,整个系统频宽为40Hz-15kHz,很可惜Stereophonic生不逢时,最终却并没有被大规模生产。1936年西电发布了594中音驱动头,比555有更强的音压和承受功率,成为后来Altec 288及JBL 375驱动头的老祖宗,搭配16B大型剧院号角,是有声电影第二代的铭器,到现在少有驱动头能与之媲美细致的音质。这时ERIC由WE公司独立成为Theater Service专业公司,1937年ERIC的工程师又另组All Technical Products,总部设在纽约,原来属于Western Electric与Electrical Research Inc.名下的所有合同都转移到新公司,后来更名为Altec Service,也就是Altec的来源。Altec Service收购兰辛制造公司(Lansing Manufacturing),这家公司一直生产音乐厅使用的音箱,也帮西电代工,合并之后的Altec Lansing聘请James B. Lansing为技术主管并担任副社长,这又促成了后来的JBL公司出现。这时候西电所研发的单元,开始冠以Altec品牌,陆续推出601、604同轴单元、15英寸钴磁的515低音单元、288中音驱动头,以及“剧院之声”A5音箱等。A5采用H-110箱体、1005A实心号角+288中音驱动头、515低音单元、N-500C分频器,是当年最豪华的配置了。1942年Altec把办公室迁至好莱坞,剧院音箱进入第三个时代,西电的喇叭研发至此就没有太多变化了。



多年以来,佛山丽磁已经成功复刻了许多古董单元,虽然西电是主力,同时期的RCA、德律风根、西门子、JENSEN励磁单元他们也有深入的研究

西电从开始进入剧院音响系统开始,市场需求就像打开潘朵拉魔盒般不可收拾,当时所有电影公司音响都由西电垄断,都是向西电租用音响设备,因此西电拥有无人能敌的财力与人才去开发新产品。由于音响只租不卖,越耐用越能赚钱,所以当年西电生产的音响根本不需要计算成本。西电的设计标准是完美重播人声,以高素质驱动头555、594等+15A、16A、13A、25A等大号角,能准确重播200-3kHz的包含人声的中频段,高频用596/597驱动头弥补,低音用大口径低音TA-4151/TA-4181来衔接,如此三分频系统为后世的录音室主监听系统立下了铁板的金标准!



这个带变压器的无源前级因为非常有模拟韵味,被阳江十八子的李总称为“模拟宝”,这是佛山丽磁第一款功放产品

佛山丽磁的复刻西电障板音箱,同样没能脱离此范畴,高音用复刻的WE597驱动头,中音是555驱动头+22A号角,低音为18英寸的复刻WE4181,分频器也是复刻西电的7395。三个单元全部都是另外供电的励磁设计,佛山丽磁设计了一部巨大的PR22供电器,由电子管提供稳定的直流电,并且可以调整磁力大小。根据资料,以现代仪器测量555驱动头,以四分之一波长为基准可得到75Hz-7500Hz的频宽,65Hz-75Hz之间有失真,5kHz以上缓慢滚降,7.5kHz以后则w快速下降。用这只单元在电影院重播人声,既真实又悦耳,很多人都是第一次听到WE555就中毒难以自拔。丽磁音响郑大伟说,从他父亲郑财开始就费劲钻研西电喇叭单元,由于没有完整的设计图纸与材料说明,复刻之路只能摸索前行。



目前已成功复刻多种西电的音频变压器


复古式的表头,已经成为佛山丽磁的代表形象

最笨也最有效的方法是逆向学习,把原装西电单元大卸八块,送到不同实验室分析材料特性,最终他们累积了一百多种铜合金的材料,努力破解西电如何使用它们。我问郑大伟,不同年代生产的WE555在材料与制作工艺上略有差异,他们以何为标准?郑大伟回答,以人的耳朵为标准,丽磁收藏有许多原装西电喇叭单元,逐个试听后挑选最讨好耳朵的当成参考。在复刻的过程中,同样人耳试听占有绝对重要性。比如22A大号角,用3D建模并以当初的铁配方100%复制,这只是第一步,复制品未必好听。郑大伟从最小误差到最小误差做了6-7个打样,然后一一用耳朵试听,找出声音最接近原装的那个。第一轮挑选后以同样方式更精细的进行第二轮、第三轮挑选,最后在数十个打样中选中了目的,就以它当成复刻时标准。郑大伟说其他厂家也标榜从原材料开始100%复刻,但应该没有人像丽磁一样吹毛求疵,不但材料、外观、尺寸要完美复刻,连声音也追求完美重现。



隶属于安歌系列的电子管放大的CD机AS-121



无心插柳的AS-123BUFFER电子管缓冲器,成为丽磁的销售冠军,经常处于断货情况

复刻喇叭单元最困难的地方是低音单元纸盆。仔细分析原装单元后已经有特性参数,他们请值得信赖的单元厂抄纸,验货时连纸盆边缘的厚度、真圆度、纤维的分布状况等都认真挑毛病,由于规格太严,所以单元厂会相对要求一定的大数量才肯接单。郑大伟说,一千个纸盆中,他们在各种匹配测试中又会淘汰大部分,只剩二百个左右能被采用。甚至在组装成音箱系统时,低音单元还会有细部调整,所以与丽磁零售的单元会有一些差异。郑大伟说他们开发的几款音箱,基本上都是高灵敏度/短冲程设计,用很小功率的胆机就能获得丰富声响,与现代音响的低灵敏度/长冲程设计刚好背道而驰。低音单元一方面希望有接近100dB的灵敏度,另一方面又希望低频下限到40Hz以下,设计上是有矛盾的,这套TA-7395障板音箱系统前后花了十多年时间,还在不停的改良修正。去年疫情期间商业活动几乎停顿,郑大伟利用时间再改良TA-4181励磁低音,终于在不影响灵敏度前提下,让单元的F0下潜到28Hz,装在大障板上简直就所向无敌。



安歌AS-133前级使用2A3直热三极管放大

原装西电音箱系统缺少极高频延伸,无法充分还原乐器泛音与空气流动细节;同样的18英寸低音也无法深刻下潜,64尺管风琴能发出8Hz极低频,16尺的管风琴也能发出32Hz极低频,西电单元全都爱莫能助。郑大为认为,除了尽量还原西电喇叭的神韵之外,也必须针对缺点与不足进行改良,例如555驱动头在某个频段有很大的凸峰,他花了二年时间实验材料、修正结构,终于在不影响原有音色情况下让频响变得平坦,于此基础上再来追求频响二端的延伸。丽磁并未公布TA-7395系统的电气参数,只有2020x2240x1050mm尺寸规格,郑大伟认为好的音响更应讲究神韵与自然感,高中低频如何已经不重要了。


STUDER C37 全电子管放大专业版开盘机,是郑财老先生的收藏品,铜筋铁骨的结构与纯粹的模拟之声,成为今天丽磁音响的指导原则

面对宽达2米的大障板,摆放的房间一定要够大。假设左右障板加上呼吸空间,左右墙距离8米,按空间声学的黄金比例计算,高度要达到5米,长度更要达到13米,这样的大房间才能让TA-7395系统如鱼得水。丽磁的听音室虽然很大,摆放TA-7395系统不显局促,我觉得还有机会更好。郑大伟先是用AS-121胆CD机连接AS-123A电子管缓冲器,再连接安歌AS-125合并功放,以西电直热胆王211单端放大输出18瓦功率,推动TA-7395音箱系统绰绰有余。之后中间插入使用2A3直热三极管放大的安歌AS-133前级,声音瞬时间变得更圆润丰腴,动态更轻松,速度与控制力均有提升。不过最神奇的魔术却是AS-123A电子管缓冲器,原本这部机器定位为集真平衡转换器、正反相位切换器、阻抗匹配器、电流放大器、音场协调器于一身的发烧工具,没想到效果太好而经常卖到断货。通过电流与增益控制,AS-123A能够让音场前凸立体,也能靠后深邃,特别适合这种大号角音箱使用。正反相位切换更是当前数码器材普遍缺失的功能,殊不知很多大公司老录音都是反相的,新录音也屡见不鲜,只有相位正确了歌唱者才能与后面乐器很好分离,空间感更明确,前后层次更清晰。




就这样切换着各种功能玩得不亦乐乎,根本忘记了正襟危坐欣赏丽磁TA-7395音箱系统。不,其实一点都不需要绷紧神经,从这套复刻西电的大障板音箱传来的声音如此松软甜美,中频温暖又饱满,全然模拟的韵味让弦乐散发金黄光泽,让钢琴珠圆玉润,让小提琴松香四溢,那样的流畅自然感实在魅惑无比。尤其让如影随形,轻松得丝毫不露痕迹的极低频,既快速又灵敏,在身体四周轻易形成包围感,绵密有弹性,越听越觉得不可思议。郑大伟说音箱并非丽磁的主力产品,他们也很少推广,但我觉得从冷门产品切入,或许更能帮助发烧友认识丽磁的复刻已经掌握了西电之魂了。

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